新潟市で講演する横田滋さん、早紀江さん夫妻=21日午後

 1977年に新潟市で北朝鮮に拉致された横田めぐみさん=当時(13)=の母早紀江さん(78)が21日、同市で講演し、北朝鮮による拉致被害者の再調査に関する初回報告が先送りされたことについて「みんな今度こそなんとかなると思っていたが、考えられないような知らせだった。37年たってもまだこの状態なのか」と厳しい口調で述べた。

 めぐみさんが通っていた新潟市立中学の同級生たちが開いたコンサートの冒頭で話した。早紀江さんはこれまで1400回以上講演し、1千万筆以上の署名が集まったことに触れ「人命を救う、ただその一つのことだけなんです」と早期解決を訴えた。