一般参賀に訪れた人たちの祝意に応える天皇、皇后両陛下=皇居で2012年12月23日午前10時25分、中村藍撮影

 天皇誕生日の23日、皇居で一般参賀があった。79歳となった陛下は午前に3回、宮殿・長和殿のベランダに立ち、集まった人たちの祝意に応えた。皇后さま、皇太子ご夫妻、秋篠宮ご夫妻も姿を見せた。宮内庁によると、午前中で2万1000人以上が皇居を訪れた。

 陛下はあいさつで東日本大震災に触れた。「多くの人々が被災地を訪れるなど被災者のために力を尽くしてきたことは、非常に心強いことでした。今日ここに来られたみなさんの中にも、被災者のために様々に心を使ってきた人々がおられることを思い、ここに感謝の気持ちを表します」とし、「これからも私どもは被災者のことを思いつつ、国民みなの幸せを願って過ごしていくつもりです」と気持ちを示した。

 また、2月に受けた心臓の冠動脈バイパス手術に関しては「現在は普通と変わりなく生活していますので、どうか安心して下さい」と述べた。【真鍋光之】