パラオ訪問尽力者茶会で懇談される天皇、皇后両陛下=皇居の宮殿・春秋の間で2015年6月29日、代表撮影

 天皇、皇后両陛下は29日、戦没者慰霊のため4月にパラオ共和国を訪れた際、尽力があった関係者を皇居・宮殿に招いて茶会を催された。駐日パラオ大使らパラオ関係者のほか、両陛下が宿泊した海上保安庁の巡視船「あきつしま」の船長をはじめとした乗組員、チャーター機の全日空の客室乗務員ら約330人が出席した。

 天皇陛下はあいさつで「我が国とパラオとの間には長く深い交流の歴史があり、訪問中パラオの人々から温かい歓迎を受けたことは、両国の築いてきた友好協力の関係の表れとして誠にうれしく感じています」と述べた。

 太平洋戦争時、パラオでは日本兵約1万6000人が戦死した。両陛下は4月8、9日にパラオを訪問した。【真鍋光之】