南シナ海の西沙諸島(英語名:パラセル諸島)で軍事演習を行う中国の南海艦隊(2016年5月5日公開、資料写真)。【翻訳編集】 AFPBB News

【AFP=時事】中国共産党の機関紙・人民日報(People's Daily)系の英字紙・環球時報(Global Times)は5日、中国政府は南シナ海(South China Sea)での「軍事衝突」に備えなければならないとする社説を掲載した。一方、南シナ海の領有権をめぐる国際的な仲裁裁判の判決を1週間後に控え、中国は同水域で海軍による演習を開始した。

 時に国家主義的な論調で知られる環球時報は、中国は防衛力の強化を急ぎ、「いかなる軍事衝突にも備えなければならない」と主張。「短期的には米軍の軍事力に後れを取るかもしれないが、米国が南シナ海での争いに武力で介入してきたら、耐え難いほどの代償を払わせることはできるはずだ」と述べている。

 資源に富み戦略的にも重要な南シナ海のほぼ全域に対して、中国は領有権を主張しており、同じく領有権を主張する東南アジアの近隣諸国と対立している。また、そうした国々と重要な防衛条約を締結している米国との緊張も高まっている。

 その一方で中国は同日、南シナ海の西沙諸島(英語名:パラセル諸島、Paracel Islands)周辺で1週間に及ぶ海軍の軍事演習を開始した。

 フィリピンが中国を訴えた国際仲裁手続きでは、1週間後にオランダ・ハーグ(Hague)にある国連(UN)の常設仲裁裁判所(PCA)が判決を下すことになっている。

 中国政府はこの数年、岩礁を埋め立てて、軍事利用できる施設を備えた人工島の造成を急ピッチで進めている。【翻訳編集】 AFPBB News